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煤灰打击仍在继续,因为美国环保署拒绝扩建六座发电厂

行业资讯

一月 26, 2023

煤灰打击仍在继续,因为美国环保署拒绝扩建六座发电厂

美国环保署周三拒绝了六家燃煤电厂继续将有毒灰烬倾倒到无衬里或衬里不足的矿坑中的请求,这表明该机构致力于执行2015年联邦煤灰规则,这些规则已被公司广泛炫耀,并被监管机构忽视。

规则规定,没有合法合规衬垫的矿井需要在 2021 年 4 月之前停止接收煤灰,但许多公司继续在这些矿坑和池塘中倾倒灰烬,有 60 多家公司寻求延长截止日期。美国环保署去年开始了一系列执法行动。

新决定涵盖的六家工厂认为,他们不应该在最后期限前完成任务,因为天然存在的粘土,古老的衬里或其他条件使他们的坑基本上与现代衬里的蓄水池一样安全。在否认中,美国环保署引用了公司关于矿坑安全性的论点中的漏洞,并指责这些公司未能遵守规则的其他规定。

“虽然当然它是针对特定地点的,并且仅限于该机构面前的这六份申请,但它确实表明EPA正在密切关注遵守该规则的情况,”塞拉俱乐部高级律师布里奇特李说。“他们正在仔细检查应用程序,查看这些网站的所有内容。突出所有业主和经营者出错的地方是非常重要的一步。

DTE位于密歇根州的Belle River和Monroe工厂拒绝延长2021年截止日期;北达科他州的煤溪站;匹兹堡附近塔伦能源公司拥有的科尼莫工厂;亚利桑那州美洲原住民保留地中的公有盐河项目的科罗纳多发电站;以及德克萨斯州东部的马丁湖蒸汽发电厂。

亚利桑那州的阿帕奇发电站获得了延期,条件是它改善了地下水监测,旨在检查煤灰的污染。

在经过公众意见征询期和最终EPA决定后,灰坑将不得不关闭,假设EPA在最终裁决中维持他们最近的命令。这些决定没有规定必须如何关闭矿坑,但联邦规则规定,煤灰储存库不能因灰烬污染地下水而关闭,最近的决定似乎表明,这些公司不能合法地将灰烬留在这些无衬里或衬砌不良的矿坑中。

Lee指出,到矿坑实际关闭时,将比原定的2021年4月截止日期晚两年多。

“因此,位于这些池塘附近的社区肯定已经等待了太长时间,”她说。“但我们为此为EPA鼓掌,我们很高兴看到这第一步。

路漫漫其修远兮

去年,美国环保署拒绝了一些工厂的延期请求,这些工厂认为他们需要更多时间来停止将废物送入矿井,因为他们没有其他地方可以放置废物,燃煤电厂需要关闭;或者他们计划很快关闭燃煤电厂,并希望继续存放灰烬到最后。 

环保倡导者称赞这些决定从 2022 年 1 月开始,证明美国环保署终于认真对待联邦规则,正如能源新闻网去年在对全国煤灰死亡人数的调查中所记录的那样。

然而,联邦法规涵盖的全国有500多个煤灰蓄水池,环保组织最近对公司报告的近300个地点的数据进行分析,发现其中90%以上的地下水污染。  

“绝大多数人都没有做任何事情来清理它,”地球正义的高级律师托马斯·克马尔说,他与环境完整性项目一起编写了关于地下水污染的报告。

“令人振奋的是,美国环保署正在采取措施追究发电厂的责任,但各地都需要更多的后续行动和执法,”Cmar继续说道。“我确实希望一些公司阅读EPA的这些额外决定,看到墙上的文字,并开始清理他们的行为。但不幸的是,我们在全国各地看到的是,违反煤灰规则的情况如此普遍,以至于需要大量的执法 – 由EPA,州和地方团体提起诉讼。

有缺陷的合规性

在否认扩建时,美国环保署引用了每个工厂的各种缺陷,表明没有衬里或古老衬里的煤灰坑没有造成有害的地下水污染。

在煤溪工厂,美国环保署测试了1991年安装的衬里样品,并进行了多次维修。它发现衬里比目前的要求更薄,并且由引起关注的材料制成。煤溪站去年由总部位于明尼苏达州的合作社Great River Energy出售给Rainbow Energy LLC,新所有者计划继续运营该工厂,尝试碳捕获和封存,而不是按照先前的计划退役。

美国环保署还表示,公司未能证明地下水受到足够严格的监测,以便在发生污染时检测到污染。2015年的规定为煤灰蓄水池周围的持续地下水监测提出了详细要求,但批评人士认为,公司经常想方设法避免出现污染,例如将监测井放在错误的地方。

德克萨斯州的马丁湖工厂由Luminant Generate Company拥有,燃烧褐煤,这是一种特别肮脏的煤,并将灰烬储存在现场。(煤溪也燃烧褐煤。

在其他批评中,美国环保署发现该工厂将其污染监测井定位在距离预计污染流动的地方至少150英尺的地方。

“该申请没有解释为什么下梯井不能位于废物边界或至少更接近已确定的蓄水池下坡边界,”该决定说。

美国环保署补充说,为确定地下水可能流动的地方而采集的土壤样本也相距甚远,以至于该公司可能不知道污染可能采取的所有“途径”。美国环保署还批评了该公司抽取地下水进行测试的方法,并指出:“在不正确的深度或过长的间隔内筛选的井可能会从远远超出最初受[污染物]释放影响的区域抽取地下水,导致样品稀释并“掩盖”可能的煤灰污染。”

美国环保署还认为,DTE位于底特律以南伊利湖的门罗工厂的监测井放错了位置。根据美国环保署的说法,煤灰的污染可能流入旨在提供背景读数的上坡井和煤灰污染物可能流动的下坡井。

“该应用程序表明,上坡井被故意安装在可能受到蓄水池泄漏影响的区域,”EPA写道,这意味着与背景水平相比,该公司可能不受污染的影响。 

没有说服力的“替代来源”

美国环保署引用了矿坑潜在污染释放的证据,以及“没有足够的信息来支持污染来自蓄水池以外的来源的说法”。

在根据规则要求公司公开发布的文件中,这些公司辩称污染来自有关蓄水池以外的来源。

在Conemaugh工厂,该公司辩称,地下水污染是由现场卡车上掉下来的二氧化硫洗涤器的废物引起的。美国环保署写道,它怀疑这解释了所有的污染,即使它确实如此,也引起了其他问题。 

这些规则不包括在规则生效之前散落在现场的煤灰,这是使用灰烬建造护堤或加固土地的公司的一种普遍做法。环保倡导者和律师长期以来一直认为,这种灰烬会造成污染,公司可以将其归咎于避免清理规则所涵盖的坑的一种方式。

美国环保署已承诺在规则中添加涵盖此类“遗留灰烬”的条款,但到目前为止,这还没有发生。去年,Earthjustice代表当地团体提起诉讼,要求对遗留灰烬采取行动。

美国环保署最近决定涵盖的大多数燃煤电厂计划在未来几年关闭,DTE等公司强调了他们对清洁能源的承诺。但倡导者和律师表示,在全国储存的数亿吨煤灰得到解决之前,包括将其从无衬里或泄漏的坑中移出,清洁能源转型不可能完成。

“几十年来,我们知道我们对肮脏的煤电的依赖对我们的健康,我们的星球和社区产生了巨大的负面影响,”PennEnvironment执行董事David Masur在一份关于Conemaugh工厂的声明中说。“今天的EPA公告是结束长达数十年的循环的关键一步,该循环允许化石燃料公司免费乘坐他们释放到我们的空气,水和周围环境中的有毒污染。

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